A Copa del Rey foi renovada e revitalizada nesta temporada

Embora a Copa del Rey seja a mais antiga competição de futebol da Espanha, anterior à Liga por 26 anos, nunca teve o mesmo senso de tradição da Copa da Inglaterra. Também não havia sido inclusivo o suficiente para permitir o tipo de histórias de Cinderela que são relativamente comuns na Coupe de France. Laços de duas pernas, semeadura e um formato que garantisse que apenas 12 times da liga permanecessem quando os clubes da primeira divisão entrassem, tornou quase impossível para clubes menores avançar para as últimas rodadas. Na última temporada, a rodada dos 16 foi composta por 15 clubes de primeira divisão e pelo Sporting Gijón, que havia entrado na Segunda Divisão apenas alguns anos antes.Desde 1980 – quando o Real Madrid encontrou sua equipe de reserva de forma bizarra – um time da divisão mais baixa chegou à final da Copa del Rey.

A federação espanhola de futebol finalmente recuperou a razão e impediu que as equipes de reserva aparecessem, mas eles lutou para impedir que a concorrência caísse em declínio. A Copa não apenas sentiu como se tivesse sido projetada para proteger os grandes clubes e minimizar as chances de aborrecimentos, mas o congestionamento dos equipamentos também se tornou um problema. O Valencia, vencedor no ano passado, teve que disputar 21 partidas nas primeiras 10 semanas de 2019 – seis delas na Copa del Rey.

Clubes na metade inferior da Liga invariavelmente priorizavam sua luta pela sobrevivência ; e as equipes no topo da tabela acharam difícil combinar compromissos europeus com a Copa alongada de duas pernas.Somente os melhores times com recursos poderiam lidar: todas as finais da Copa del Rey desde 2010 apresentam Real Madrid ou Barcelona (ou as duas). Facebook Twitter Pinterest Gareth Bale comemora depois de marcar o gol da vitória na final entre Real Madrid e Barcelona em 2014. Fotografia: Alberto Saiz / AP

A insatisfação generalizada com o formato associado à falta de Copa da Rey o claro senso de tradição pelo menos tornou a revisão mais fácil e menos controversa do que seria em muitos outros países. Houve poucas queixas quando um formato simplificado foi anunciado antes desta temporada.

Houve três grandes mudanças. Em primeiro lugar, os snoozefests de duas pernas nas primeiras rodadas foram descartados. Todo empate até as quartas-de-final, inclusive, é decidido na noite.Em segundo lugar, o número de clubes que ainda estão no torneio quando as primeiras equipes da primeira divisão subiram de seis para 75, dando a vários times da Tercera División a chance de se testarem contra adversários de elite – em muitos casos por a primeira vez. E em terceiro lugar – e o mais significativo – mesmo que ainda haja jogadores para garantir que clubes de divisões mais altas sejam sorteados contra adversários da liga mais baixa, quando possível, os clubes de classificação mais baixa sempre recebem vantagem em casa.

Como resultado , todas as equipes de primeira linha enfrentaram pelo menos um empate fora nos últimos meses, já que a Copa del Rey visitou pequenas vilas, cidades e ilhas em toda a Espanha de uma maneira que antes não era possível.Houve vários contos sobre a magia da copa, com a competição renovada capturando claramente a imaginação dos torcedores de futebol espanhóis – principalmente os de times menores. Ainda há magia na Copa da França Leia mais

Talvez a história mais inspiradora é o Unionistas de Salamanca, um clube de fãs criado após a dissolução do UD Salamanca em 2013. Os Unionistas tocam no Las Pistas, um pequeno estádio de atletismo que fica ao lado de um estádio de 17.000 lugares usado por seus rivais locais.Quando os Unionistas empataram o Real Madrid na terceira rodada da Copa, a solução óbvia era jogar no estádio dos vizinhos ou voltar para o Santiago Bernabéu, que teria ganho ao clube cerca de € 500.000 – todo o seu orçamento anual. / p>

O presidente sindicalista Miguel Angel Sandoval tinha outras idéias, no entanto. “Este confronto deve ser disputado em Las Pistas”, disse ele. “Não podemos permitir que esta partida seja realizada em nenhum outro lugar, porque este torneio recompensa os humildes”.

Ele foi tão bom quanto sua palavra. O Real Madrid visitou Las Pistas e venceu por 3-1, mas a decisão de um pequeno clube de colocar os princípios antes do lucro foi a história real. Além de diminuir o enorme lucro que uma troca de estádio teria gerado, os Unionistas também se recusaram a vender espaço publicitário a empresas de apostas para o confronto televisionado.No dia anterior ao que foi de longe o maior jogo de sua história, eles também se tornaram o primeiro clube espanhol a se inscrever no Common Goal, comprometendo-se a dar 1% de sua renda da jornada a causas beneficentes. Facebook Twitter Pinterest Os jogadores do Unionistas comemoram após empatar o placar contra o Real Madrid. Foto: Javier Soriano / AFP via Getty Images

Apenas alguns minutos antes do Real Madrid começar em Salamanca, o Barcelona recuperava o fôlego depois de sobreviver a um susto todo-poderoso em Ibiza, uma ilha sinônimo de muitas coisas, nenhuma das quais relacionado ao futebol. Apelidado de “o melhor dia fora da Europa” quando o empate foi realizado, esses sentimentos não teriam sido compartilhados pelo novo técnico do Barça, Quique Setien, quando sua equipe perdeu por 1 a 0 nos 20 minutos finais contra adversários da terceira divisão.Um jogo tardio de Antoine Griezmann salvou o Barcelona do que teria sido um dos maiores problemas de copa de todos os tempos.

A Copa também deixou o território espanhol nesta temporada, quando o FC Andorra – de propriedade do zagueiro Gerard Piqué – do Barça. Leganés de primeira linha nas penalidades no primeiro turno. Mesmo quando clubes pequenos não se saíram tão bem, ainda produziram boas histórias. Depois de demolir os peões do quarto nível Becerril por 8 a 0, o Real Sociedad convidou toda a vila, incluindo os jogadores e funcionários do clube, para assistir a um jogo no Estádio Anoeta, com transporte, ingressos e jantar estabelecidos pelo clube basco. Existem apenas 754 pessoas em Becerril, mas ainda assim foi um gesto tremendo. Onde tudo deu errado no Deportivo La Coruña?Leia mais

Eibar fez uma oferta semelhante ao zagueiro Alberto Delgado, de Cacereño, depois que seu pesadelo gol aos 93 minutos marcou o encontro da segunda rodada dos clubes. Se uma viagem com todas as despesas pagas ao estádio de Ipurúa realmente o animou está aberto a debate, mas o crédito deve recair sobre os jogadores do Eibar que se abstiveram de comemorar seu falecido vencedor e foram consolar o devastado Delgado.

O novo formato da Copa provocou muitos choques. Quando o Real Jaén venceu o Deportivo Alavés por 3 a 1 na primeira rodada, foi a primeira vez em 39 anos que um time da quarta divisão havia eliminado uma equipe da primeira divisão da Copa.O Getafe, participante da Liga Europa, recebeu as malas de Badalona, ​​do terceiro escalão, na segunda rodada e, em uma das noites mais dramáticas da ação da Copa del Rey por muitos anos, o Atlético Madrid foi derrotado pelo Cultural Leonesa, do terceiro escalão, na rodada 32.

As cenas de alegria que receberam o apito de tempo integral naquela noite foram refletidas em pequenos terrenos na Espanha. Tais choques eram raros antes. Sob o sistema antigo, sempre havia uma segunda etapa por vir, quando equipes menores que venceram o primeiro encontro eram invariavelmente trazidas de volta à terra com um solavanco. Facebook Twitter Pinterest Os jogadores do Barcelona se perguntam como concederam ao UD Ibiza. Fotografia: Quality Sport Images / Getty Images

Os choques continuaram chegando, com as quatro quartas-de-final no caminho do oprimido.O Granada venceu o Valencia, com o veterano atacante Roberto Soldado marcando um gol contra o clube, onde ele aproveitou os melhores anos de sua carreira. Mirandés, do segundo escalão – que já havia derrotado o Celta Vigo e o Sevilla em seu pequeno estádio – conseguiu uma emocionante vitória por 4-2 sobre o Villarreal. O Real Madrid foi derrotado por 4-3 pelo Real Sociedad. E o Barcelona, ​​que tentava chegar à sétima final consecutiva da Copa del Rey, foi derrotado aos 93 minutos no Athletic Bilbao. O Athletic também havia derrotado o Barcelona em San Mamés na competição há três anos, mas seus esforços acabaram não sendo recompensados ​​quando o Barça deu a volta na segunda mão no Camp Nou. Desta vez não houve segunda chance.

Ninguém poderia prever que Real Sociedad, Athletic Bilbao, Granada e Mirandés disputariam as meias-finais.Nenhuma dessas equipes ganhou um grande troféu em 30 anos. Granada nunca ganhou um grande troféu e nem Mirandés, que nunca jogou na primeira divisão. Dentro do Real Sociedad, um clube de futebol formado por sua academia Leia mais

Foi uma maravilhosa Copa del Rey até agora, a federação de futebol da Espanha, muito criticada, merece crédito por ter a previsão de fazer mudanças tão amplas. No entanto, houve alguns problemas iniciais. Muitos lugares minúsculos na Espanha foram embalados, mas a mídia às vezes perdeu a história. A primeira rodada foi ofuscada pelo clássico reorganizado da La Liga, que caiu no mesmo dia de muitos empates.E o plano ousado para um fim de semana da segunda rodada que espelharia a famosa terceira rodada da FA Cup teria gerado mais agitação se não coincidisse com a final da nova e supercopa consideravelmente mais controversa na Arábia Saudita.

o draw ainda é um pouco manufaturado para alguns gostos e, se houver uma desvantagem para os clubes menores, é que o sonho de uma viagem ao Camp Nou ou Bernabéu foi largamente tirado da mesa. Realizar a final no Estádio La Cartuja, em Sevilha, é uma escolha questionável. Não é apenas um estádio de atletismo impopular, mas também é inconveniente para muitos fãs – três das semifinalistas deste ano estão a pelo menos 800 quilômetros de distância.

No geral, a renovada Copa del Rey foi quase universalmente acolhido em um país que gosta de discutir sobre tudo.Foi uma mudança refrescante ver o equilíbrio de poder mudado para ajudar os clubes menores. Outras federações de futebol com disputas de copas devem tomar nota.